The Card Counter

Foto: Pressefoto Scanbox

William Tell har tidligere været ved militæret, hvor han var forhørsleder. Hans job indebar tortur og ydmygelser af de fanger, der skulle tilstå forbrydelser nærmest for enhver pris. Hans foresatte mente, han havde det i sig. Det var korrekt. På en perverteret måde blev det en nydelse at udsætte fangerne for pinsler og at selfiefotodokumentere begivenhederne. William bliver grundet de billeder dømt for sine handlinger og havner i militærfængsel med en dom på 10 år. Efter udstået straf bliver han professionel gambler og rejser fra kasino til kasino. Han vinder ganske meget, for han er god til at tælle kort. Som han tørt konstaterer, har han haft god tid til at lære det i fængslet. Tell er klog – han sørger for at satse forholdsvis lavt, så holder han sig under radaren hos kasinoerne, der godt kan blive fortørnede over de spillere, der kan holde styr på kortene. Tell behøver kontinuitet og ro i sin tilværelse. Møblerne på hans hotelværelser bliver betrukket med lagner og fæstnes med reb, så ser de altid ens ud og minder måske om den fængselscelle, han tilbragte mange år i.

Hans ro og monotoni bliver dog forstyrret, fordi han møder La Linda og en ung fyr Cirk. Linda vil gerne finansiere hans spil, så han kan vinde større summer. Cirks far har arbejdet sammen med Tell og har foretaget samme afskyelige ting som han og har også været i fængsel for det. Faderen har efterfølgende begået selvmord. Cirk vil tage hævn over Tells og Cirks fars chef – den sadistiske Gordo, der er højt estimeret foredragsholder, og som aldrig blev straffet for de ugerninger, han selv begik og dem, han fik andre til at begå.

Oscar Isaac er selvskreven til rollen som William Tell, der kæmper for at bevare en indre ro. Han er velklædt, glatbarberet, så hans skarptskårne kæbe kommer til sin ret. Han er professionelt venlig og distanceret over for dem, han møder. Oscar Isaac fører en indre dialog, der gør det muligt at følge med i hans karakters tanker. Via denne og gennem få, men effektive virkemidler, afslører han det virkelige menneske bag masken. Der skal ikke mere end et tic ved det ene øje eller en synkebevægelse, før vi er med.

Tye Sheridan er den unge Cirk, der vil have hævn. Han kæmper med sig selv og med sin ret til at blive ved med at være vred på sin far, der grundet sine traumer var voldelig mod både sin søn og sin hustru – Cirks mor. Hun stikker af fra mand og barn, og det har Cirk (forståeligt nok) heller ikke tilgivet. Tye Sheridan er overbevisende som den utilpassede unge, der har svært ved at blive voksen. Der vokser et bånd mellem ham og William. Han trænger til en person, der holder ham på sporet. Om det lykkes, må man se filmen for at finde ud af.

Tiffany Haddish er den frodige La Linda, der med lidt mudrede motiver vil hjælpe William. Der er mere på spil end det rent pekuniære. Haddish er fanden i voldsk og siger, hvad hun vil, men der er sprækker i kækheden.

Willem Dafoe spiller bødlen, der tror sig på den anden side af sine uhyrligheder, men fortiden har det med at indhente de fleste, og en konfrontation er naturligvis på vej. Dafoe har et diabolsk udtryk i sit ansigt, og han kan spille kold og uempatisk på en ganske imponerende måde.

Scenerne fra torturkamrene er kornede og virker som dokumentarfilm, og de er både rå og overbevisende i deres gru og giver mindelser til tilsvarende fotos af amerikanske soldater, der ydmyger fanger.

Der er adskillige scener i kasinoer, der ser på en gang ens og trøstesløse ud. Det er specielle typer på sådanne kasinoer med skæbner, der kommer både fra bund og top. De samme mennesker ender som regel i finalen med Tell. En tyk asiatisk fyr stikker ud, og endelig er der en højtråbende fyr med stort entourage efter sig. Han kalder sig USA, og han vinder de fleste turneringer under store sejrsråb. Symbolikken er til at tage at føle på, og det bliver lige tykt nok. Lad det være en cliffhanger, om USA vinder, eller om den lille mands stemme bliver hørt til sidst.

The Card Counter – premiere torsdag den 4. november 2021.

Instruktør og manuskript: Paul Schrader

Eksekutiv producer: Martin Scorsese

Medvirkende: Oscar Isaac, Tiffany Haddish, Tye Sheridan, Willem Dafoe

Varighed: 1 time og 51 minutter

Skriv kommentar